¿Qué teléfono móvil y opciones debo comprar para niños?

Con el verano en pleno apogeo, muchos padres se preguntan si ha llegado el momento de regalarle a sus hijos un teléfono móvil. Aquí tienes una guía para ayudarte.

Con el verano en pleno apogeo, muchos padres se preguntan si es hora de regalarle a sus hijos un teléfono móvil. Los padres luchan no sólo con la cuestión de conseguir un teléfono, sino también con qué teléfono y plan son adecuados para ellos. No tenemos todas las respuestas, pero tenemos algunas ideas. La crianza de los hijos siempre implica decisiones personales sobre lo que es correcto para sus hijos.

¿Es un teléfono una necesidad?

La raza humana llegó al siglo XXI sin que los niños tuvieran teléfonos. Los niños se perdían en un centro comercial o se sentían solos en el campamento y sobrevivían. No pretendo restar importancia a estos problemas reales, pero sí se necesita algo de perspectiva. No todos los niños necesitan un teléfono, por mucho que protesten.

Cada padre tiene su opinión, pero creo que la mayoría de los padres le regalan un teléfono a sus hijos por tres razones:

  1. Emergencias: si el padre o el niño tiene una emergencia, deben permanecer en contacto. Un ejemplo obvio es si el niño se pierde, es secuestrado o herido. El padre también quiere comunicarse con el niño si hay una emergencia familiar. Si mamá, Dios no lo quiera, está en un accidente automovilístico, alguien debe comunicarse con el niño para coordinar la recogida.
  2. Conexión: si no pasa nada, es posible que quieras llamar al niño. Quizás quieras decirles que llegas tarde o que tu hijo quiere quedarse un poco más en casa de un amigo. Los padres que ya no tienen teléfono fijo quieren que sus hijos puedan llamar a otras personas. Si bien muchas personas se conectan mediante voz o mensajes de texto, deberás considerar otros servicios como WhatsApp.
  3. Divertido: los teléfonos no son solo para comunicarse, sino que, como sabemos, los teléfonos inteligentes hacen mucho más. A los niños más pequeños les damos nuestros teléfonos inteligentes para mantenerlos entretenidos. A medida que envejecen, se dan cuenta de que los teléfonos son minicomputadoras que pueden hacer casi todo.teléfono-para-niños-niños-jóvenes-iphone-destacados

Un teléfono tonto es la opción más inteligente si su objetivo es principalmente un contacto de emergencia o una conexión general. Los llamados teléfonos “de prepago” son el camino a seguir. Estos teléfonos no tienen pantallas táctiles grandes, por lo que es menos probable que se agrieten si se manipulan bruscamente. Incluso si se agrietan, siguen siendo funcionales, a diferencia de muchos teléfonos inteligentes. El precio medio de estos comienza en unos 20 dólares. Si su hijo pierde cosas con facilidad, éstas son una gran oferta.

Los teléfonos tontos económicos no tienen teclado. Esa limitación hace que a su hijo le resulte más difícil enviar mensajes de texto. La falta de teclado no será un problema si tu objetivo son sólo llamadas de voz. Los proveedores solían tener teléfonos tontos con teclado, pero hoy en día son un poco difíciles de encontrar. Dado que los teléfonos tontos no ejecutan aplicaciones, no tiene que preocuparse de que su hijo se consuma el plan de datos.

Si ya tiene un teléfono inteligente, su primer instinto podría ser darle a su hijo uno de segunda mano. Podría resultar más barato a corto plazo, ya que ya tienes el teléfono. Si aún no están preparados para asumir la responsabilidad, tendrás que realizar una costosa reparación de pantalla en poco tiempo.

Si tienen la edad suficiente y son responsables de un teléfono inteligente, háganlo. Al igual que la mayoría de los consejos para padres, sólo usted sabe cuándo su hijo está listo. La FTC determinó que los niños menores de 13 años necesitan protección especial en Internet a través de la Ley de Protección de la Privacidad Infantil en Línea. Por ejemplo, las reglas de Facebook requieren que una persona sea mayor de 13 años para utilizar su servicio.

Si está actualizando su teléfono y su hijo está listo para usar su antiguo teléfono inteligente, dárselo no siempre es la opción correcta. Incluso si su hijo es responsable, debe asumir que el teléfono se romperá, se perderá o se lo robarán. Esa pérdida le dolerá si tiene un teléfono inteligente de gama alta, como un iPhone 6 de 128 GB. Quizás sea mejor que venda ese teléfono en línea y le compre a su hijo un sistema iPhone o Android de gama baja.

¿iPhone o Android?

Este análisis no será una comparación de qué sistema operativo es mejor. Me centraré en las características de seguridad para las familias. La gran ventaja de iOS para las familias son las funciones de Family Sharing. Un padre puede comprar una aplicación con su cuenta y luego compartirla no sólo con su cónyuge sino también con sus hijos. Si ya utiliza iOS en su teléfono o tableta, ahorrará un montón de dinero dándole a su hijo un teléfono iOS. El teléfono debe poder ejecutar el sistema operativo actual. De lo contrario, ese teléfono antiguo no podrá ejecutar algunas de las aplicaciones más nuevas. Tuve este problema cuando le regalé mi viejo iPhone 4s a mi hermana. Todavía usa iOS 8 y, al parecer, tiene nuevos problemas con las aplicaciones todos los días.

El enfoque de “jardín amurallado” de Apple hacia las aplicaciones significa que es menos probable que su hijo descargue una aplicación no autorizada. Algunas cosas se escapan de la tienda de aplicaciones, pero Apple las expulsa de la tienda de inmediato. Google tiene más problemas con las aplicaciones inseguras o inapropiadas. Puede configurar algunos controles parentales en Google Play, lo que depende de que los proveedores clasifiquen adecuadamente sus aplicaciones.

Apple también tiene controles parentales integrados para todo el dispositivo. Al igual que Google Play, Apple permite a los padres restringir el tipo de compras que pueden realizarse en la tienda de aplicaciones. Apple va más allá y brinda a los padres protecciones para el contenido específicas de cada aplicación y de todo el sistema. Los padres no sólo pueden bloquear o filtrar contenido, sino que también controlan qué información comparten los niños con otros o con quién contactan. Google tiene aplicaciones de control parental, pero tendrás que comprarlas en Google Play. No están integrados en el sistema operativo como los productos de Apple.

Cualquiera que sea el sistema operativo que elijas, no uses tu cuenta en su teléfono. Si tienen la edad suficiente para un teléfono inteligente, también tienen la edad suficiente para una cuenta de Google Play o iCloud. El desastre sobreviene cuando veo a padres compartir sus cuentas con el teléfono de un niño. El niño podría ver accidentalmente el correo electrónico de uno de sus padres o obtener su contraseña. Trabajo en una ciudad universitaria ayudando a la gente con iPhones. Veo que muchos estudiantes universitarios necesitan llamar a sus padres y pedirles la contraseña de iTunes para poder configurar un teléfono nuevo.

A medida que crecen, los niños necesitan hacer compras por su cuenta. Si bien eventualmente puedes usar el uso compartido familiar en ambas plataformas, esa no es una solución a largo plazo. Cuando su hijo tenga su propia familia, querrá su contenido. Comenzar temprano con una identificación única para su hijo le ahorra problemas más adelante.

Elegir un plan y características

Una vez que sepas qué teléfono comprar, necesitarás encontrar el plan adecuado. Esta decisión se remonta a los objetivos del teléfono. Si solo busca un contacto de emergencia, agregar a su hijo a su cuenta existente puede ser excesivo. Dependiendo de su plan actual, agregar una línea adicional suele costar entre $10 y $25. Si todo lo que necesita son algunas llamadas telefónicas para informarle que llega tarde, está desperdiciando dinero. Para emergencias, los llamados teléfonos prepagos “de prepago” son excelentes. Pagarás solo por los minutos que uses con una tarifa mensual baja o nula. AT&T tiene un plan que cobra $2.00 por día por uso o 24 centavos por minuto. T-Mobile tiene un plan de $3.00 al mes que incluye 30 minutos de conversación. Otros operadores como Consumer Cellular cobran 10 dólares al mes y luego un cargo por minuto.

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Si agregas una línea a tu cuenta para tu hijo, recuerda que esa línea adicional comparte datos y minutos con los otros teléfonos. Un niño irresponsable podría generar una gran factura. Algunos proveedores te permiten restringir el uso de datos, como AT&T Smart Limits, Safety Control de Sprint, Safeguard de Verizon o Family Allowances de T-Mobile. El operador puede cobrar otra tarifa por esa restricción, pero también le permite agregar otras funciones como un localizador de teléfono o evitar su uso mientras conduce.

Mejores prácticas

Si vas a comprar un teléfono inteligente, ese teléfono necesita una funda protectora. Si es el primer teléfono inteligente de su hijo, es posible que tenga problemas para determinar cuánta protección necesita. Mire su bicicleta u otros juguetes. ¿Son duros con las cosas o tratan los juguetes con delicadeza?

Soy un gran admirador de la línea de productos Otterbox para protección adicional de dispositivos móviles. Fabrican productos para casi todos los teléfonos. La línea Defender es ideal para teléfonos que sufren caídas. Otterbox también posee estuches Lifeproof, que también son impermeables.

Después de obtener una funda para ese teléfono inteligente, es hora de configurarle a su hijo su propia cuenta. Utilice un administrador de contraseñas para establecer una contraseña única para la cuenta del teléfono. Como eres padre, necesitas saber la contraseña. Después de todo, estás pagando la factura. Cuando (¿eventualmente?) se muden de casa y consigan un trabajo, podrán tener su propia contraseña. Configure su correo electrónico como dirección de recuperación si pierden el acceso a su cuenta. Además, haga que su teléfono tenga autenticación de dos factores. Incluso los adolescentes pueden ser demasiado confiados y revelar sus contraseñas a terceros sin saberlo.

Deberá establecer reglas básicas para usar el teléfono como una computadora. Por ejemplo, ¿puedes pedirle a Siri que haga tu tarea de matemáticas? ¿Hay horarios en los que no se puede utilizar el teléfono? Los operadores y los controles parentales del teléfono pueden ayudar, pero deberás discutir las reglas con tu hijo. Discuta en familia qué aplicaciones puede abrir su hijo, con quién puede contactar y qué sitios puede ver. No delegues completamente esas responsabilidades a la tecnología. Querrá revisar periódicamente el historial de mensajes, el registro de llamadas y las aplicaciones instaladas.

Sugiero no dejar que los niños carguen sus móviles en el dormitorio. Como adultos, nos sentimos tentados a consultar el correo electrónico o navegar por la noche. Los niños tienen menos fuerza de voluntad que nosotros. Cargue el teléfono en un área pública de la casa o fuera del alcance de los niños. Eso ayuda a hacer cumplir los límites de tiempo.

¡Estás a cargo!

Nuevamente, debes recordar que el teléfono no es una necesidad. Tome las decisiones correctas para su familia. Esta guía debe centrarse en la conversación.